Njazi Kuqi ja HIFK sopimukseen

HIFK on tehnyt ensi kauden kattavan sopimuksen hyökkääjä Njazi Kuqin kanssa. 35- vuotias Kuqi tuo HIFK:n hyökkäykseen lisää tulivoimaa ja sen lisäksi paljon kokemusta ulkomaankentiltä sekä maajoukkueesta. Kuqin edellinen seura oli Intian Superliigan Atlético Kolkata, jossa hän pelasi kuudessa ottelussa tehden yhden maalin. Kuqi on pelannut myös Veikkausliigaa FC Interissä, PK-35:ssä, TPS:ssä ja FC Lahdessa. Kuqi omaa myös pitkän uran ulkomailla. Hän on edustanut ulkomailla muun muassa Panioniosia, Blackpoolia ja Birmingham Cityä. A-maajoukkueessa Kuqi on ollut tehokas tehdessään 12 ottelussa 6 maalia.

– Fiilikset on todella hyvät ja en malta odottaa, että pääsee taas pelaamaan Veikkausliigassa ja HIFK:ssa! Toivottavasti pelaamme mahdollisimman korkeista sijoista, se että joukkue menestyy ja taistelee pitää olla jokaisella tärkein asia, kertoo Kuqi.

Viimeksi Jussi Jääskeläisen ja mm. Robbie Keanen kanssa Intian Superliigan ATK:ta edustanut Kuqi purki sopimuksen alkuvuodesta intialaisseuran kanssa ja hyökkääjä on ollut vailla seuraa sen jälkeen.

– Urani on ollut suhtellisen pitkä ulkomailla. Olen pelannut eri maissa ja se on ollut antoisa ja hieno kokemus kaikin puolin. Olen saanut pelata monissa eri maissa ja se tuo omaa rikkautta elämään ja olen saanut paljon hienoja kokemuksia ja nähnyt monta eri fudiskulttuuria. Siitä jäi myös omat hyvät puolet pelikentille. Iso syy miksi tulin IFK:hon on IFK:n kannattajat. Ihan ylivoimaiset fanit Suomessa. Toivon, että he jatkaa samaa meininkiä. Mikalla [Lönnström] oli myös iso rooli, kun hän lähestyi minua. Se teki minuun ison vaikutuksen. Isoin syy, siihen että päädyin tänne on IFK:n fanit ja Mika, jatkaa Kuqi.

HIFK:n urheilutoimenjohtaja Mika Lönnström on iloinen Kuqin sopimuksesta.

– Njazilla on taustansa ja asenteensa puolesta täysin samat tavoitteet, kuin IFK:lla ensi kaudella ja se on menestyä Veikkausliigassa. Heti, kun keskustelut aloitettiin kävi ilmi miten sitoutunut ja kurinalainen huippu-urheilija on kyseessä. Pelitaidoista ei tarvitse edes keskustella, sanoo Lönnström

Njazi Kuqi skriver på för HIFK

Njazi Kuqi spelar för de stjärnprydda säsongen 2019. Kuqi, 35, är en erfaren spelare som senast spelat för Atletico Kolkata i Indiska Superligan. Där gjorde han sex matcher och ett mål. Kuqi har även många års erfarenhet av att spela för klubbar utomlands och har spelat för bl.a. klubbar som Panioniosa, Blackpool och Birmingham City. I Veikkausliiga har Kuqi tidigare spelat för FC Inter, PK-35 Vanda, TPS och FC Lahti. Totalt har han gjort 79 Veikkausliigamatcher och stått för 36 mål och 13 assist. Kuqi har även 12 st framträdande i A-landslaget och gjort 6 mål för ”Huuhkajat”.

– Det känns jättebra! Jag kan knappt vänta på få återigen få spela i Veikkausliiga och för HIFK. Förhoppningsvist kommer vi vara med och slåss om dom högsta positionerna i tabellen. Att laget är framgångsrikt och kämpar är någonting som bör vara viktigt för oss alla, berättar Kuqi.

I Atletico Kolkata spelade Kuqi tillsammans med bl.a. Jussi Jääskeläinen och Robbie Keane. Kuqi bröt sitt kontrakt med Atletico Kolkata i början av året och sedan dess har anfallaren varit utan klubb.

–  Min karriär utomlands har varit rätt så lång. Jag har spelat i många olika länder och det har varit en givande upplevelse på alla håll. Jag har fått uppleva många fina stunder, sett flera olika fotbollskulturer och jag känner att det har gjort mitt liv rikare. En stor orsak till varför jag valde IFK är supportrarna, som är helt överlägsna i Finland. Jag hoppas att de fortsätter på samma spår. Mika [Lönnström] hade även ett stort inflytande, då han kontaktade mig. Största orsaken varför jag valde IFK är supportrarna och Mika, fortsätter Kuqi.

HIFK:s sportchef Mika Lönnström är likaså belåten över Kuqis kontrakt.

– Njazi har en bakgrunds och attitydsmässigt samma mål som IFK, som är att vara framgångsrika i Veikkausliiga. Direkt då vi började diskutera om ett kontrakt förstad man vilken målinriktad och disciplinerad topp-idrottare det handlar om. Spelförmågan behöver man inte ens diskutera om, säger Lönnström.