HIFK kohtaa lauantaina HJK:n Talin hallissa pelattavassa Stadin Derbyssä, jotka ovat viime vuosien aikana
nousseet kotimaan puhutuimmaksi yksittäiseksi urheilutapahtumaksi. 
Maineen ja kunnian lisäksi
ottelussa riittää panosta myös Cupin lohkotilanteen puolesta, sillä HIFK tarvitsee kipeästi pisteitä
yltääkseen jatkopeleihin.

HIFK koki viime viikon perjantaina avaustappion tämän vuoden Suomen Cupissa, kun Esport Honka oli
vahvempi maalein 2-3. Tappiosta huolimatta HIFK oli ottelussa hyvä ja kykeni vajaamiehisenäkin
haastamaan Veikkausliigassa pelaavan espoolaisjoukkueen. Tätä ennen HIFK oli edennyt Cupissa ilman
tappioita kaataen PEPOn sekä KTP:n, kun taas IF Gnistania vastaan punapaidat joutuivat tyytymään
tasapeliin.

HIFK:n osalta Suomen Cup on siis edennyt melko hyvin ja mikä parasta joukkue on esittänyt ottelusta
toiseen lupaavia otteita. Erityisen ilahduttavaa on ollut nuorten pelaajien esiinmarssi, sillä Antti Ulmanen
sekä Tuukka Kurki ovat olleet tähän mennessä HIFK:n tehokkaimmat pelaajat Cupissa. Myös kentän muilta
osa-alueilta löytyy nuorionnistujia, sillä jo viime kaudella seurassa pelanneet Tuukka Andberg ja Tommi Jyry
ovat jatkaneet siitä mihin viime kaudella jäivät.

HIFK lähtee otteluun nimellisenä vierasjoukkueena, kuten Palloliito on aikaisempinakin vuosina asian
päättänyt. Vastus on kuitenkin taas astetta kovempi, sillä HJK on tuttuun tapaan jälleen vahvin ehdokas
Suomen Cupin voittajaksi. Derbyt ovat kuitenkin osoittaneet myös Suomessa, että näissä otteluissa on
turha tuijotella sarjataulukoita tai edes sarjatasoja, missä joukkueet pelaavat. HIFK pääsee lähtemään
otteluun ilman paineita ja joukkueen jokainen pelaaja on varmasti valmis laittamaan kaikkensa likoon koko
seurayhteisönpuolesta.

Puolustaja Matias Hänninen on nähnyt seuran riveissä kaikki 2010-luvulla pelatut derbyt HJK:ta vastaan,
joten alakerran HIFK-ikoni tietää pelin hengen todella hyvin.

-Lauantaina tosiaan edessä talvikauden odotetuin ja kyllä näitä otteluita tulee odoteltua, kuin pikkulapsena
joulupukkia. On mahtavaa päästä haastamaan HJK varsinkin, kun talven aiemmat ottelut ovat sujuneet
hyvin. Toki HJK lähtee otteluun suurena ennakkosuosikkina, mutta kuten olemme nähneet, niin
ennakkoasetelmat derbyissä eivät paina samalla tavalla verrattuna normaaliin sarjaotteluun. Virheet
minimiin, kova ja aggressiivinen ote heti alusta lähtien, niin uskon olevamme vahvoilla, kommentoi
Hänninen.

Hännisellä on myös selkeä viesti kannattajille.
-Toivottavasti mahdollisimman moni teistä löytää Taliin lauantaina, jossa HIFK-kummitusjunan on tarkoitus
pelotella Klubin pojat sellaiseen pelon valtaan, ettei kentällä ole todellakaan kivaa, Hänninen jatkaa pilke
silmäkulmassa.