Kauteen 2018 valmistautuva HIFK on nimennyt uuden päävalmentajansa. Tähtirintojen ruoriin tarttuu seurassa eri valmennustehtävissä pitkään toiminut Teemu Kankkunen. Päättyneellä kaudella Kankkunen, 37, valmensi HIFK:n A-pojat SM-pronssille sekä nosti HIFK/2:n Kakkoseen. Hänellä on kuitenkin vankka kokemus Ykkösestä sekä pelaajana että valmentajana.

Vaikka Teemu Kankkunen on toiminut HIFK:ssa valmentajana koko kuluvan vuosikymmenen ajan, saapui hän tähtirintoihin pelaajana. ”Tema” muodosti yhdessä Petri Heinäsen kanssa Kakkosen kenties jykevimmän topparikaksikon kaudella 2009. Kankkusen pelaajauralta voidaan mainita 127 ottelua Ykkösessä Atlantiksen ja FC Viikinkien riveissä sekä A-poikien Suomen mestaruus AC Vantaan paidassa kaudella 1999.

Teemu Kankkunen kuului HIFK:n edustusjoukkueen valmennusryhmään vuosina 2010-2015. Yhteistyö päävalmentaja Jani Honkavaaran kanssa toi kolme sarjanousua huipentuen Veikkausliigan seitsemänteen sijaan kaudella 2015. Kahden viimeisen kauden ajan Kankkunen on toiminut HIFK:n A-poikien päävalmentajana, tuloksena tähtirintojen parhaat juniorisaavutukset sitten 1970-luvun: neljäs sija 2016 ja SM-pronssia 2017. Tänä vuonna Kankkunen valmensi lisäksi Kolmosessa pelannutta seuran kakkosjoukkuetta HIFK/2:ta, joka 15 peräkkäisen voiton siivittämänä nousi Kakkoseen kaudeksi 2018. Näin HIFK:lla on ensimmäistä kertaa kaksi miesten joukkuetta liiton sarjoissa yhtä aikaa.

– Hyvillä mielin otan tämän kunnian vastaan, kommentoi Teemu Kankkunen tuoretta edustusjoukkueen päävalmentajasopimustaan.

– Ensi kauden valmistelut ovat tässä vaiheessa toki vielä alkutekijöissään, mutta itselläni on vahva luottamus siihen että se pelaajarunko jonka haluan jatkavan, on myös IFK:n paidassa jatkamassa. Eli pelaajat, jotka ovat pitkään olleet IFK:ssa suurella sydämellä mukana ja jotka itsellenikin ovat vuosien varrelta tuttuja.

– Lisäksi meillä on junioripuolella hyviä pelaajia, joiden kanssa olen pari viime vuotta työskennellyt ja jotka ovat valmiina astumaan isompiin saappaisiin. Nuoret jäivät viime kaudella edustusjoukkueessa aika pieneen rooliin, joten heidän on nyt aika ottaa se seuraava askel urallaan. Vanha pelaajarunko ja nuoret pelaajat muodostavat yhdessä hyvän paketin, jonka ympärille kokonaisuutta lähdetään rakentamaan. Lisäksi yhteistyö sekä Kakkosessa pelaavan kakkosjoukkueen että A-poikien kanssa on tarkoitus pitää tiiviinä tulevalla kaudella, ”Tema” suunnittelee.

Teemu Kankkusen päävalmentajasopimus on yksivuotinen ja kattaa siten kauden 2018.

Teemu Kankkunen HIFK:s nya chefstränare

HIFK, som håller på att förbereda sig inför säsongen 2018, har utsett sin nya chefstränare. De stjärnprydda kommer i framtiden ledas av Teemu Kankkunen. Kankkunen, 37, är ett bekant ansikte för många IFK-supportrar, då han haft flera positioner inom föreningen. Senaste säsongen ledde han A-juniorerna till FM-brons och hjälpte HIFK/2 avancera till Tvåan. Han har även stor erfarenhet från Ettan, såväl som spelare och som tränare.

Även om Teemu Kankkunen innehaft tränarroller det senaste årtiondet, kom han till föreningen i som spelare. ”Tema” bildade tillsammans med Petri Heinäinen ett av dom starkaste försvarsparen under i Tvåan år 2009. Från sin spelarkarriär är saldot 127 matcher i Ettan för Atlantis och FC Viikingit, samt ett FM-guld med AC Vantaas A-pojkar år 1999.

Teemu Kankkunen var en del av representationslaget tränarstab åren 2010-2015. Samarbetet med chefstränaren Jani Honkavaara resulterade i två serieavancemang och kulminerade i en sjunde plats i Veikkausliiga säsongen 2015. De två senaste säsongerna har Kankkunen fungerat som A-pojkarnas chefstränare. Resultatet från det uppdraget är de stjärnpryddas bästa junioresultat sedan 70-talet: fjärde plats år 2016 och FM-brons 2017. Utöver detta var Kankkunen också tränare för HIFK/2, som med hjälp av en segersvit på 15 matcher vann sinn grup och därmed tog steget upp till Tvåan. HIFK har alltså för första gången två herrlag i förbundets serier samtidigt.

– Det är med nöje jag mottar denna ära, kommenterar Teemu Kankkunen om sitt färska kontrakt som chefstränare för representationslaget. Även om förberedelserna inför nästa säsong ännu är i startfasen, så tror jag att den spelarstommen jag vill ha kommer dra på sig de röda skjortorna även nästa år. Alltså de spelare som länge representerat IFK med stort hjärta och som jag själv under åren lärt mig känna.

– Ytterligare har vi på juniorsidan bra spelare, som jag de senaste åren arbetat med och som är redo att ta sig an utmaningen att spela på högre nivå. Dom yngre spelarna hamnade förra säsongen i en rätt så liten roll, så nu är det ett bra läge för dem att ta följande steg i karriären. Den gamla spelarstommen och dom unga spelarna bildar tillsammans en bra kombination, som vi lätt kan bygga en helhet runt. Vi kommer också att jobba nära tillsammans med HIFK/2 och A-pojkarna, berättar ”Tema”.

Teemu Kankkunens kontrakt är ettårigt och gäller för säsongen 2018.