HIFK ja RoPS kohtasivat lauantaina 6.5. Telia 5G-Areenalla pelatussa Veikkausliigaottelussa ensimmäistä kertaa tällä kaudella. Ensimmäistä kertaa HIFK:n avauskokoonpanossa pelannut hyökkääjä Mikael Forssell vastasi ottelun 1-0 voittomaalista ensimmäisellä puoliajalla. Voitto oli HIFK:lle liigakauden ensimmäinen.

HIFK – RoPS 1 – 0 (1 – 0)
32′ 1-0 Mikael Forssell (Nnaemeka Anyamele)
> Ottelun tilastot Veikkausliigan verkkosivuilla

HIFK hallitsi ottelutapahtumia ensimmäisellä puoliajalla ja sai luotua muutaman vaarallisemman maalipaikan. Erityisesti HIFK sai luotua tilanteita vasemmalla laidalla pelanneen Nnaemeka Anyamelen johdolla, joka piti RoPS-puolustusta täysin pilkkanaan. HIFK siirtyi ottelussa 1-0 johtoon kulmapotkusta ottelun 32. peliminuutilla. Nnaemeka Anyamelen keskitys löysi RoPS-puolustajien välistä Mikael Forssellin, jonka tarkka pusku painui Antonio Regueron vartioiman maalin takanurkkaan. Maali oli Forssellille kauden ensimmäinen ja samalla ensimmäinen IFK-paidassa.  RoPS:n pelaajista kärkipelaaja Emeka Friday Eze oli joukkueensa näkyvin pelaaja ensimmäisellä puoliajalla, mutta hän jäi varsin yksin vierasjoukkueen hyökkäyksissä. RoPS ei saanut ensimmäisellä puoliajalla ainuttakaan laukausta kohti HIFK-maalia. RoPS-kapteeni Antti Okkonen ja HIFK-laitapuolustaja Matias Hänninen tulivat juuri ennen taukoa pienten kolhujen takia vaihtoon.

Toisella puoliajalla RoPS sai ensimmäistä jaksoa paremmin pelijuonesta kiinni. Rovaniemeläisten päävalmentaja Juha Malinen oli selvästi antanut pienimuotoisen läksytyksen tauolla ja se näytti todella toimivan. RoPS pääsi luomaan entistä paremmin hyökkäyksiä laitojen kautta varsinkin Timo Stavitskin ja Saku Ylätuvan johdolla. Myös vasempana laitapuolustajana pelannut David Addy esiintyi pirteästi. HIFK-puolustus pelasi Kim Raimin ja ensimmäisen ottelunsa tällä kaudella pelanneen Pauli Kuusijärven johdolla kuitenkin uhrautuvasti ja maalivahti Tomi Maanoja ei joutunut kunnollisiin torjuntatöihin. RoPS nosti ryhmitelmäänsä ottelun edetessä entistä ylemmäksi, kun HIFK puolusti samanaikaisesti johtoaan. Vaihdosta kentälle tulleella Juho Mäkelällä oli loistava paikka aivan ottelun lopussa viedä HIFK 2-0 johtoon, mutta Mäkelän laukaus meni reilusti yli.

Ottelu päättyi HIFK:n 1-0 (1-0) voittoon.

Seuraavan kerran HIFK pelaa Kuopion Palloseuraa vastaan perjantaina 12.5. pelattavassa vierasottelussa. HIFK kohtaa seuraavassa kotiottelussaan IFK Mariehamnin perjantaina 19.5. Telia 5G-Areenalla.

Mikael Forssellin pusku leijailee RoPS-maalin takakulmaan. (Kuva: Riku Laukkanen)

Kommentit ottelusta

RoPS-voitto oli HIFK:lle liigakauden ensimmäinen. Tähtirinnat nousivat sarjataulukossa kahdeksanneksi. Viiden pelatun ottelun jälkeen HIFK:n saldona on voitto, kolme tasapeliä ja yksi tappio. HIFK-maalivahti Tomi Maanoja pelasi kolmannen nollapelinsä tällä kaudella Veikkausliigassa.

– Jokainen tietää, miten tärkeä voitto tämä oli meille. Avausvoiton piti tulla jo Seinäjoella, mutta ei tullut, HIFK:n päävalmentaja Antti Muurinen sanoi ottelun jälkeen.

– Ensimmäisellä puoliajalla meillä oli useampi paikka tehdä. RoPS sai kuitenkin liian hyvän otteen toisella puoliajalla. Toivoin, että peli olisi pysynyt paremmin kasassa. Pelasimme ensimmäisellä puoliajalla paremmin kuin toisella. Voitto kuitenkin kruunaa kaiken, Muurinen kertoi.

HIFK:lla oli muutama viime hetken poissaolo kokoonpanossa, mutta se ei juurikaan näkynyt joukkueen peliesityksessä.

– Meillä oli hyvä tekemisen meininki. Pekka Sihvola onnistui erinomaisesti Seinäjoella, mutta hän oli kuumeessa koko viikon. Myös Jani Bäckman ja Fredrik Lassas ovat olleet sivussa. Hyvä ryhmä saatiin kuitenkin kasaan. Mielestäni on aivan mahtavaa, että Pauli Kuusijärvi pelasi tänään täydet 90 minuuttia, Muurinen totesi.

Mikael Forssell pelasi ensimmäistä kertaa tällä kaudella HIFK:n avauskokoonpanossa. Tuloksena oli kauden ensimmäinen ja uran 28. liigamaali.

– Forssell teki erittäin tärkeän maalin. Pelaamattomuus ei juurikaan näkynyt. Hieno sisääntulo IFK-perheeseen ja hänestä on varmasti vielä enemmän iloa joukkueelle myöhemmin tällä kaudella, Muurinen myhäili.

https://twitter.com/HIFKedustus/status/860916036857729025

HIFK Avauskokoonpano
#1 Tomi Maanoja (MV)
#3 Pauli Kuusijärvi
#4 Tommi Vesala
#6 Xhevdet Gela
#8 Jukka Halme
#13 Esa Terävä
#15 Kim Raimi
#18 Matias Hänninen
#23 Mika Väyrynen (C)
#27 Nnaemeka Anyamele
#99 Mikael Forssell

Vaihtopelaajat
#2 Nosh A Lody
#5 Tuukka Andberg
#10 Juho Mäkelä (69′ —-> Mikael Forssell)
#11 Otto-Pekka Jurvainen (45′ —-> Matias Hänninen)
#17 Jani Bäckman
#19 Aleksi Ristola (84′ —-> Nnaemeka Anyamele)
#71 Carljohan Eriksson (MV)

Seuraava ottelu: KuPS – HIFK perjantaina 12.5. kello 18.30 Savon Sanomat Areenalla
Seuraava kotiottelu: HIFK – IFK Mariehamn perjantaina 19.5. kello 18.30 Telia 5G-Areenalla
> Osta liput matsiin

https://twitter.com/HIFKedustus/status/860912187732262912